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為什麼大家都怕屋裡生白蟻?
人們都討厭白蟻,因為牠會蛀蝕潮濕的木質結構,形成無數孔洞,最後腐朽、倒塌。而圖書館中的藏書,也時常被蛀蝕破壞,變得面目全非。

白蟻為什麼要吃木材和紙張,這些乏味的東西呢?原來,木材裡面含有纖維素、木質素等有機物,而纖維素就是多糖類的化合物。不過,如果木材沒有被分解,即使裡面含有很多營養,也不能被吸收。

而在白蟻的腸子裡,生有一種非常微小的低等生物,叫做「白蟻寄生原蟲」,也叫「超鞭毛蟲」。牠能夠把白蟻蛀蝕的木材纖維,咀嚼得又細又爛,讓白蟻好吸收和消化,而牠自己也從中取得生存的養分。這種互相依賴生活的習性,就是一種「共生」行為。

白蟻成了蛀蝕木材的專家,一旦牠們發現良好的對象,有源源不斷的糧食,牠們就會舉家遷移,搬到這棟建築物裡生活,從此這棟房子,就慢慢變成危樓了。(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?)(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?
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