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為什麼可以利用化石鑑定岩層的年齡?
經過科學家長期的努力,這一百年來陸續發掘、累積的古生物已經有二十萬種之多。由於地球每出現一次劇烈地殼運動,隨之而來的常就是一次大規模的生物滅絕,由能夠良好適應新環境的新生物物種取而代之。以生物演化的自然法則來看,總是由簡單、低級、複雜、高級發展,在這種邏輯下,比較簡單的生物型態會出現在下部岩層,越是上方岩層,所發現到的生物越趨複雜。

每層岩層各自都有代表性的生物,例如三葉蟲大量出現在古生代,菊石開始出現於泥盆紀等等。我們因此可以透過對各類化石的了解,由化石出現於岩層的種類與分布情形,判斷化石岩層的年齡,並藉此推測同一岩層所新發現的古生物化石,究竟大約有多少歷史,生長在什麼樣的地球環境。這種測定方法稱為「古生物法」。

至於前面所提到的什麼什麼紀,什麼什麼代,都是科學家依據各種生物化石的演化順序,將漫長的地球地質時期劃分為代、紀、世等幾個階段的名稱之一。(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?)(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?
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