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「冬蟲夏草」究竟是動物還是植物?
很多人稱冬蟲夏草又叫「蟲草」,究竟牠是蟲還是草,光是看牠的名字,就已經被搞糊塗了。

原來,蟲草牠既是蟲、又是草,因為牠是一種真菌類的植物,寄生在一種昆蟲上而得名的。這種蟲是鱗翅目蝙蝠蛾科中,一種叫「蟲草蝙蝠蛾」的幼蟲。而這種真菌,則和青霉菌類似,同屬於真菌的子囊菌綱。

當這種菌類的子囊孢子成熟散落後,遇到棲息在土中的蟲草蝙蝠蛾的幼蟲,就會鑽到蟲的體內,萌發為菌絲體,吸收蟲體的養分。

從冬天到夏天,幼蟲內部全被菌絲吃光,只剩幼蟲的皮,裡面包裹著密密實實,並充滿養料的菌絲體,也就是「菌核」。到了夏天,菌核還從幼蟲頭頂長出草,就是「菌座」,牠露於土外,細長如棒,中間肥、兩頭尖,表面還有些小球體,裡面全是孢子。

由此可知,冬蟲夏草可以說是:「在冬天吃了蟲,到夏天來結果的一種菌類。」(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?)(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?
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