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小蕃薯 > 問號小博士 > 鳥類的起源

「中華龍鳥」到底是龍還是鳥?
(圖:中華龍鳥)
中華龍鳥雖然最初發表時誤判而命名為「鳥」,但卻是一隻貨真價實的獸足類恐龍。牠的的形態特徵和身體大小與產於德國的一種小型的獸足恐龍——美頜龍相似,是兩足行走的動物。成年時的個體可以長到2公尺長,在牠的背部,有一列類似於「毛」的表皮衍生物。一些古生物學家認為這是原始的「羽毛」,因此,中華龍鳥應該是一種原始的鳥;另一些古生物學家則認為,這種皮膚的衍生物不具備羽毛的特徵,而類似於現生的某些爬行動物(例如蜥蜴)背部具有的表皮衍生物結構--角質剛毛,也可能是纖維組織。從化石骨骼來看,中華龍鳥擁有很多典型的恐龍特徵:牠的頭骨又低又長,腦殼很小;眼眶後面有明顯的眶後骨,下巴後部的方骨直;牙齒側扁,樣子像小刀,而且邊緣還有鋸齒形的構造;腰臀部骨骼中恥骨粗壯,向前伸;尾巴相當長,有60多個尾椎骨,尾椎骨上還有發達的神經棘和脈弧構造;前肢特別短,只有後肢長度的三分之一,前肢的特徵顯示牠的生活時代要比德國的美頜龍晚。(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?
<鳥類的起源篇更多為什麼>

 
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