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好狗不走運
艾瑪和小威很高興能夠接到一件必須親自出動的案件,正好利用這個機會踏出辦公室走走。對方是個滿腹牢騷的客戶,擁有一間自己的房子和一隻狗。當艾瑪和小威接到電話時,在電話那一端的她,聽起來就像是一隻不斷咆哮的獵犬。
「我是包太太,住在胡桃區14號。住我隔壁的鄰居簡直快把我逼瘋了。」她抱怨著:「他說阿強老是在地上亂挖,還把他珍貴的鬱金香給吃了。」
小威正納悶著包太太是何許人也,但是她依舊繼續說道:「我最了解我的阿強,牠絕對不會去碰那個人的鬱金香,或是他那些有的沒有的老花。更何況,阿強一直都待在後院裡,被一條繩子綁在後院中央的木樁上。你們不要覺得牠很可憐,因為那條繩子挺長的,可以讓阿強在100平方公尺的範圍內自由活動,所以牠有足夠的空間玩耍,不過那個活動空間可不包括我鄰居家愚蠢的老鬱金香。」
小威心裡很清楚,他需要更多資料。「您的後院是什麼形狀呀,包太太?」他問道。
「是平的。」
喔,我的天啊!小威立刻就明白他最好還是親自跑一趟,去蒐集他想要的資訊。他計劃隔天就到包太太家去,一探究竟。所以,他告知包太太明天他會帶著艾瑪一起去。
「沒問題,只要她不亂吃鬱金香就好。」
「放心,沒人會吃鬱金香。您只要讓一切維持現狀即可。」小威建議她:「把阿強餵得飽飽的,別讓牠闖進鄰居的院子裡。我們會『兩下子』就解決這個問題的。」
(說不定他真的知道什麼叫做「兩下子」就解決。)
翌日,小威和艾瑪騎著腳踏車來到胡桃區14號。他們帶了一個工程用捲尺,還有一台計算機。
包太太一到前門見了他們,就開始激動起來。「那個老怪物又來了!他又胡亂指責我的阿強,說牠壓爛他的花!剛剛他對阿強大吼大叫的,搞得阿強現在心情不好,沒勁地趴在後院裡,哭喪著臉,就連我丟骨頭給牠,牠都沒有反應。」
「我們會幫您調查清楚的,包太太。您只要帶我們到犯案現場就行。」艾瑪向她保證。
包太太的後院是正方形的,有一隻體型龐大的拉不拉多獵犬趴在院子裡生悶氣。牠的脖子上綁著一條長長的繩子,繩子的另一端紮在院子正中央的短木樁上。
艾瑪和小威看了看隔壁鄰居的院子。在兩個院子之間只有一排矮矮的樹籬,用來隔開兩家的院子。接著,艾瑪看到鄰居院子裡的鬱金香花圃,也看到那個鄰居伯伯。
「那隻全身長癬的壞狗一直在摧殘我的花,我要在這裡築一道3公尺高的牆,然後在我這一邊靠牆的地方挖一道大大的護城河。對,就這麼辦。然後,我要把築牆挖溝的帳單全寄給她!」他激動地說著,邊說邊用手指著已經氣得七竅生煙的包太太。
「伯伯,先別急。」小威回應道:「給我們一點時間,好讓我們弄清楚這是怎麼一回事。」他停頓了一會兒,想了想,又繼續說道:「能不能允許我們進入你的院子,看個清楚呢?」
那位伯伯不甘願地點了點頭。小威見他同意了,就從樹籬中間的空隙穿過去。他拿出工程用捲尺,量了量院子交界處到鬱金香花圃的距離,測量結果是1.8公尺長。
在這同時,艾瑪已經靠著一把「愛犬狗食」讓阿強又恢復了活力。每次遇到類似這種情況,她總是可以讓自己保持隨時待命的狀態。她早就量好包太太後院的邊長,測量結果是9公尺。
正當那一對積怨已深的鄰居氣得頭頂冒煙時,兩位偵探討論了一會兒,小威向兩人宣布調查結果。為了讓隔壁院子裡的包太太和阿強也聽得清楚,他高聲地說道:「伯伯,看來的確有人,或是有什麼東西嚼爛您寶貴的鬱金香,因為這些花看起來還真是一團糟。不過,阿強的的確確不是您所指稱的罪魁禍首。」

請問艾瑪和小威是如何得到這個結論的?




本文內容取自「數字偵探-40件孩子最想破解的疑案

(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?
<數學偵探篇更多為什麼>

 
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