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溶洞是怎樣形成的?
岩溶,顧名思義,就是岩石受到了水的溶解和侵蝕。自然界中的各種岩石,絕大多數是不可溶的,但也有少數能被水所溶解,如岩鹽、石膏和黃土。石灰岩等碳酸鹽岩,對於普通水來說幾乎是不可溶的,但是當水中溶解有一定量的二氧化碳以後,就使其對石灰岩的溶解能力提高了幾十倍。不過即使這樣,石灰岩的溶解仍是十分微弱的,是肉眼所難於察覺的。但經歷漫長的地質歲月以後,就可以水滴石穿,在石灰岩地區形成規模極其宏大的各種岩溶地形。如溶溝、溶槽、溶蝕漏斗、溶蝕湖、暗河、溶洞等等。
溶洞的形成不僅有溶蝕作用,還有沉析作用。在石灰崖區從地上面流入地下的水,大多已溶解有一定量的碳酸鈣,但當其到達溶洞時由於環境中溫度、壓力的變化,會使水中含有的二氧化碳被釋放出來。於是水對碳酸鈣的溶解力降低,使本來溶解在水中的碳酸鈣結晶析出。此外,滴落到溶洞中的水有時也會因蒸發而使在洞頂的碳酸鈣晶體向下生長,便成為鐘乳石;若滴在洞底再凝結出來,向上生長便形成石筍;鐘乳石和石筍在生長中逐漸銜接成為一體,就是石柱。當然實際情況要複雜得多。比如,由於滴水的石縫被析出的石鐘乳所堵塞,或者由於地殼運動,使得地形、水流以及滲水的通道發生了變化,致使水的滴落方向、速度、水量也隨之發生變化,結果,有些才生長到一半的石鐘乳和石筍不再繼續生長了,這樣又在邊上長新的鐘乳石和石筍……這些變化後形成的鐘乳石、石筍和石柱相互交錯、疊接,便構成了令人歎為觀止的各種瑰異的景觀。
鐘乳石、石筍的形成常常需要幾千或幾萬年的時間。有人曾對桂林龍隱岩的鐘乳石作過測定,發現每年平均僅長2公厘。(本文摘錄自e世紀十萬個為什麼?
<地理大觀篇更多為什麼>

 
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